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Un equipo de investigadores de Estados Unidos ha identificado tres anticuerpos naturales que son capaces de neutralizar más del 90 por ciento de las principales variedades del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), según un artículo que publica la revista Science. Los científicos, encabezados por Xueling Wu, de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, afirman que, aunque es poco lo que se sabe acerca de estos anticuerpos, podrían ayudar en el diseño de vacunas y terapias eficaces contra el SIDA.

Encontrar anticuerpos capaces de neutralizar las cepas del VIH en cualquier parte del mundo resultaba hasta ahora muy difícil porque este virus cambia continuamente para evadir al sistema inmune e impedir que lo reconozca. El nuevo trabajo, sin embargo, se centra en un área que permanece constante en todas las variantes del VIH. Se trata de una proteína de su envoltura conocida como gp120, que se enlaza con el área o grupo de diferenciación 4 (CD4), que es el receptor o puerta principal de entrada del virus en los linfocitos T, encargados de defender al organismo de las invasiones. Centrando su investigación en los anticuerpos naturales vinculados con el punto de enlace entre la proteína gp120 y el CD4, los científicos consiguieron aislar las células individuales que producen tales anticuerpos, e identificaron tres neutralizadores muy potentes contra el VIH-1.

En otra investigación publicada en Science, Tongging Zhou y su equipo, también de los Institutos Nacionales de Salud, analizaron la estructura de cristales de uno de estos anticuerpos recientemente identificados, denominado VRC01, mientras forma un complejo con la envoltura proteínica del VIH-1. El VRC01, explican, se orienta hacia un sitio que no varía entre las diferentes cepas del virus, lo cual da cuenta de sus amplias capacidades de neutralización. “De esta forma el anticuerpo VRC01 es capaz de neutralizar al virus y de trastornar su patología mortal”, concluyen los investigadores.

Más de 33 millones de personas padecen SIDA en la actualidad, y cada año se producen al menos 2,7 millones de nuevas infecciones por VIH. Además, sólo uno de cada ocho pacientes tiene acceso a las terapias antirretrovirales usadas para tratar esta inmunodeficiencia.


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  • ruleta rusa

    La excitación comienza antes de traspasar la puerta, mucho antes de contemplar los cuerpos desnudos y entablar contacto físico. Desde el momento en que a través de internet se fija un día y un lugar, los nervios están a flor de piel. Los convocados imaginan una y otra vez cómo se desarrollará la particular orgía a la que van a asistir, quién será quién en la ruleta rusa sexual. Una peculiar reunión en la que uno de los participantes tiene un arma que excita al resto. No es una pistola. Es la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El fenómeno surgió en Estados Unidos en la década de los 90, justo cuando apareció el cóctel de fármacos antirretrovirales capaz de mantener la enfermedad a raya. Ahora, estas fiestas empiezan a ganar adeptos en España.

    “Por favor, señor, conviérteme”, “quiero ese regalo”, “¿alguien me pasa el bicho este fin de semana?”. Son algunos de los comentarios que dejan en los foros de ‘bareback’ -término anglosajón y ecuestre que se utiliza para catalogar el sexo anal sin condón- los hombres que quieren infectarse, que sienten placer sabiendo que otro les puede pasar el sida. Se les conoce como ‘bug chasers’ -cazadores del virus-, mientras que el seropositivo que participa en estas fiestas es el ‘gift giver’ -el que ofrece ‘el regalo’, pues así es como consideran la infección.

    Doug es uno de estos cazadores, la prueba de que el movimiento es real. Con 19 años se mudó a San Francisco y empezó a sentirse muy solo. “Estaba desesperado por encontrar amigos gays, algo que intenté de veras, pero me resultaba muy difícil”. Entonces pensó que si se infectaba con el VIH dejaría de estar aislado porque “entraría a formar parte de una comunidad, de un grupo”. Por eso se hizo ‘bug chaser’, como reconoce a cara descubierta ante la cámara de Louise Hogarth, directora del documental ‘The Gift’, que aborda el tema. Su aislamiento fue el motivo principal, pero el hecho de no preocuparse por los preservativos ni por el estado serológico de los compañeros de cama “abría mucho el abanico de posibilidades sexuales y lo hacía todo más excitante”.
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  • Ray Gosling, un presentador británico de la cadena de televisión BBC, tendrá que responder a la policía de Nottinghamshire (Inglaterra) después de haber confesado en un programa de la cadena que asfixió a su antiguo amante cuando éste estaba en el hospital muriendo de Sida, según informa la emisora británica en su página web.

    “Cuando amas a alguien es difícil verle sufrir”, ha afirmado el presentador, quien ha añadido “teníamos ese acuerdo: me dijo que si se ponía peor y no se podía hacer nada por su vida, no le dejase así”.

    “No creo que sea un crimen”, ha asegurado el locutor, que no duda en asegurar que si su amante le estuviera viendo en estos momentos estaría orgulloso de él.

    Controversia en Reino Unido
    Por su parte los grupos pro-vida han pedido que caiga sobre Gosling todo el peso de la ley y han catalogado como ‘extraño’ el hecho de que la BBC no denunciara a la policía la confesión el pasado diciembre, cuando se realizó la grabación de la entrevista.

    El Dr. Peter Saunders, de la asociación ‘Care Not Killing’, asegura que el caso suena “como un asesinato, no como un suicido asistido” y añade que “hasta el momento sólo tenemos la palabra del señor Gosling de que había un pacto”.


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