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satelite Glory

El cohete Taurus con el satélite 'Glory', antes de su lanzamiento.- FRANCE PRESSE

Pocos minutos después del despegue del cohete Taurus desde Callifornia, hoy a las 11.09 hora peninsular, con el nuevo satélite de la NASA Glory alojado en la parte superior, los responsables del lanzamiento han declarado una situación de fallo. Los expertos analizan el percance, pero según los datos recibidos, el director de la operación de despegue, Omar Baez, ha anunciado que no se había separado el cono del cohete que protege al satélite durante el lanzamiento. Así, el sobrepeso ha impedido al Glory alcanzar la órbita prevista. Hace dos años, en febrero de 2009, un mismo tipo de cohete, un Taurus XL de la empresa privada Orbital Science Corporation, perdió otro satélite del programa de investigación del clima de la NASA, el Orbiting Carbon Observatory (OCO), porque la parte superior del lanzador no se separó, impidiendo que se liberara el satélite para que este alcanzara su posición correcta en órbita. El OCO se destruyó.

El lanzamiento del Glory ha sufrido varios problemas técnicos, incluso en el intento del pasado 23 de febrero se paró 15 minutos antes del despegue desde la base de Vandenberg (California), de la Fuerza Aérea de EE UU.

El Glory, con un coste de 424 millones de dólares, es un satélite de poco más de 500 kilos, dos metros de altura y 1,4 de ancho. Tenía que situarse en órbita a 705 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre y desde esa posición, con sus dos instrumentos científicos, iba a estudiar las variaciones en la radiación solar sobre el planeta y el efecto de los aerosoles, partículas en suspensión en la atmósfera terrestre que tienen un importante efecto sobre el clima. El plan era tomar datos para conocer con detalle el balance energético, es decir, la radiación que entra y que sale en el sistema terrestre.


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  • El año 2010 podría convertirse en el más caluroso de la historia, al menos desde que se empezaron a registrar datos en 1850, en lo que sería una nueva evidencia del calentamiento global, según los datos del National Climatic Data Center (CNDC) de la Agencia Espacial estadounidense (NASA).

    Concretamente, las temperaturas se sitúan, aproximadamente, 0,5 grados por encima de la media de 1961-1990 y, por tanto, cerca del récord, ya que falta registrar los dos últimos meses de 2010. De hecho, los expertos vaticinan que con un final de año fresco 2010 llegaría a estar tercero en la clasificación de los más calurosos por detrás de 2005 y 1998.

    El director del Britain’s Climatic Research Unit (CRU), Phil Jones, ha señalado que “es muy pronto para decir nada todavía, pero según las cifras” apuesta que este año acabará siendo “el segundo” en el ranking, aunque, según ha apuntado “todo dependerá del calor que se registre en noviembre y diciembre”.

    Por su parte, los científicos de la NASA han asegurado que las temperaturas de superficie que se registraron en el mes de octubre fueron superiores a las del anterior año récord (2005) con una diferencia de centésimas de grado. En este sentido, han señalado que no se sorprenderían si 2010 se proclamara el año más cálido dentro de dos meses.

    Estas cifras preocupan a los científicos de la ONU que han señalado que unas temperaturas más altas significan más inundaciones, olas de calor y aumento del nivel del mar. Por eso, este tema se tratará, la próxima semana, en la Cumbre Internacional sobre Cambio Climático que se celebrará en Cancún (México), en donde se espera llegar a un acuerdo global para frenar el calentamiento.

    Así, la mayoría de los científicos han apuntado que las cifras obtenidas este año son debido a las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre, de ahí que, según han explicado, el período 2000-2009 fue la década más cálida de la historia”.


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  • El aluvión de críticas que jugadores, técnicos y expertos han dedicado al Jabulani, el balón del Mundial de Sudáfrica, han llevado a la mismísima NASA a analizar el comportamiento y la aerodinámica del esférico. Y los resultados no pueden ser más contundentes: es impredecible.

    Los porteros de Inglaterra, Argelia, Japón o Ghana han protagonizado algunas de las cantadas más sonadas del mundial de Sudáfrica. Pero todos ellos, villanos crucificados por sus aficiones, tienen ya una coartada a la que agarrarse: el Jabulani es errático e impredecible. Y no se trata de una simple impresión o de sus sensaciones dentro del campo. Lo dice ni más ni menos que la NASA.

    Con la ayuda de un jugador profesional de la Liga estadounidense (Stephen Beitashour, de los San José Earthquakes) expertos en aerodinámica de la NASA estudiaron al detalle el comportamiento del polémico balón. Las conclusiones del estudio señalan que a una velocidad superior a los 72 kilómetros por hora, el Jabulani es impredecible.

    El poco peso del balón, unos 440 gramos, hacen que al ser golpeado con violencia el esférico experimente un denominado efecto nudillo (‘knuckle’ en inglés) que hace que su dirección varíe de forma totalmente aleatoria durante su vuelo. Un efecto que además se ve potenciado por la ubicación de las ciudades sudafricanas en las que se juegan los partidos ya que todas se encuentran por encima de los 1.000 metros sobre el nivel del mar.

    Veremos si el ‘efecto Jabulani’ se deja notar en la recta final del Mundial que afrontan las cuatro selecciones supervivientes en la competición: Holanda, Uruguay, Alemania y España.


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  • En un artículo publicado en la edición digital de la revista ‘Business Week’, el geofísico de laboratorio de la NASA en Pasadena, California, Richard Gross, indicó que los terremotos pueden desplazar hasta cientos de kilómetros de rocas en espacios muy reducidos, lo cual modifica la distribución de la masa en el planeta y afecta a la rotación de la Tierra.

    A partir de cálculos elaborados mediante métodos informatizados, la NASA ha constatado que, a causa del terremoto de Chile, el eje de la Tierra se ha movido ocho centímetros y que ‘la duración del día se debe haber acortado 1,26 microsegundos (millonésimas de segundo)’.

    No es la primera vez que se detectan cambios similares tras un terremoto. El día se redujo en 6,8 microsegundos a finales de 2004 a causa del seísmo de 9,1 grados registrado cerca de Sumatra, que provocó el mayor tsunami de la historia.


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    No cabe duda de que Encélado, la luna de Saturno, oculta un gran cuerpo de agua líquida bajo su superficie helada.
    La sonda Cassini, que periódicamente se acerca a la pequeña luna, ha enviado datos para respaldar aún más la idea de un mar subterráneo.

    Esta vez ha detectado moléculas de agua con carga negativa en la atmósfera de Encelado. En la Tierra, estos iones se ven a menudo que el agua líquida que está en movimiento, como en cascadas o en el choque de las olas del mar.

    No hay olas en esta luna, pero sí tiene una región muy activa cerca de su polo sur, donde el vapor de agua y partículas de hielo son disparadas, a través de grietas en la superficie, a gran altura en el cielo de Encelado.

    Los científicos británicos que participan en el análisis de los datos recogidos por la sonda han publicado un artículo en la revista especializada Icarus, donde explican que si bien sabían que los chorros de partículas emitidos por Enceladus contenían agua, no estaban seguro si su origen era o no un océano líquido. La presencia de las cargas negativas mencionadas ha despejado estas dudas.

    Cassini ha detectado también sodio en estos chorros. En la Tierra es la firma de las sales disueltas que se encuentran en cualquier masa de agua líquida que ha estado en contacto con rocas profundas por un largo período.

    Las últimas observaciones fueron hechas utilizando el espectrómetro de plasma de Cassini (CAPS). El instrumento fue preparado para obtener datos sobre el medio ambiente magnético de Saturno, midiendo la densidad, velocidad de flujo y la temperatura de los iones y electrones que entran en el instrumento.

    Nunca se previó que CAPS también acabaría muestreando chorros en Encelado, lo que para los investigadores se ha convertido en una historia apasionante.

    Los científicos británicos que participan en el análisis de los datos recogidos por la sonda han publicado un artículo en la revista especializada Icarus, donde explican que si bien sabían que los chorros de partículas emitidos por Enceladus contenían agua, no estaban seguros si su origen era o no un océano líquido. La presencia de las cargas negativas mencionadas ha despejado estas dudas, y planteado algunas cuestiones interesantes, como si existe o no vida en ese rincón del Sistema Solar.

    “Si bien no es de extrañar que haya agua allí, estos iones de corta duración son una prueba adicional de que haya agua subterránea, y donde hay agua, carbono y energía, algunos de los principales ingredientes para la vida están presentes”, dijo el Dr. Coates, del University College London’s Mullard Space Science Laboratory.

    En realidad, la existencia de agua en estado líquido es una de las condiciones consideradas indispensables para el desarrollo del tipo de vida del tipo que conocemos. Que Encelado posea un océano debajo del hielo es un punto muy importante a su favor. Además, las imágenes de alta resolución que ha tomado la sonda espacial en los últimos años muestran que la superficie helada de Encelado tiene un parecido a la corteza terrestre, que se ha ido modificando con el tiempo, revelando la existencia de alguna fuente de energia interna. En la Tierra, la difusión del fondo marino es impulsada por la roca fundida, y los científicos de la NASA especulan con que en el polo sur de Encelado se esté llevando adelante un proceso similar.

    “La sorpresa para nosotros fue al ver la masa de estos iones. Hubo varios picos en el espectro, y cuando analizamos el efecto de las moléculas de agua, vimos juntarse una tras otra”, continuó Coates.

    Las mediciones se realizaron cuando la sonda atravesó los efluvios de Encelado en un cercano vuelo del 2008.

    Además, no sólo encontraron los iones con carga negativa del agua, sino también muestras de hidrocarburos con carga negativa. Iones de hidrocarburos con carga positiva en Encelado ya han sido identificados por Cassini y su Espectrómetro de Masas Neutral (INMS).

    Pero donde definitivamente se han visto hidrocarburos con carga negativa es en la luna más grande de Saturno, Titán, la única luna del sistema solar que posee una gruesa capa atmosférica. Allí, se encuentran iones colosales, algunos de más de 13.000 uma (una uma es aproximadamente la masa de un átomo de hidrógeno). Todo parece señalar que el sistema conformado por Saturno y sus lunas es uno de los sitios que presenta más posibilidades de albergar alguna clase de vida en nuestro Sistema Solar.

    “Si tenemos una atmósfera de nitrógeno y metano, y la bombardeamos con partículas de la magnetosfera de Saturno y la luz ultravioleta del Sol, se pueden desarrollar moléculas muy grandes”, explicó el Dr. Coates.

    “Ellas se hacen más grandes a medida que disminuye la altitud. Son la fuente de la neblina de Titán, y también tal vez la fuente de las dunas en la superficie, ya que puede que lluevan”, explicó el dr. Coates. Las grandes grietas azules que podéis ver en las imagénes del Polo Sur de Encelado tienen 100 grados más de temperatura que la superficie del hielo que las rodea.

    Esta sonda espacial es la nave más compleja y grande jamás construida. Mide más de 6.8 metros de longitud, más de 4 metros de diámetro, y solamente las dos naves del proyecto Phobos enviadas a Marte por la unión soviética han superado sus 3800 kilogramos de peso. El lanzamiento rumbo a Saturno tuvo lugar el 15 de octubre de 1997, y su objetivo era estudiar el planeta y sus satélites naturales. El robot llegó a destino el 1 de julio de 2004, y desde entonces no ha dejado de hacer descubrimientos apasionantes.

    Cassini top 10 La misión Cassini ha hecho descubrimientos admirables, pero está llegando a su fin. De momento, la NASA y la ESA no tienen planes para enviar otra sonda a Saturno por lo menos hasta 2023, ya que antes se procederá a explorar Júpiter y sus lunas Europa y Ganímedes. Sin embargo, este descubrimiento podría modificar los planes de las agencias espaciales, cambiando su agenda. Lo ideal sería preparar una misión que incluya un dispositivo capaz de aterrizar sobre el hielo de Encelado y efectuar análisis de su composición. Una misión de este tipo, que además recoja datos sismográficos de está luna, podría definitivamente determinar si tenemos o no vecinos dentro de nuestro propio sistema planetario.

    Fuente:vistaalmar.es


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  • El astronauta de la película de animación ‘Toy Story’, Buzz Lightyear, es el astronauta que más tiempo ha pasado en el espacio y será recibido como un héroe cuando retorne a Tierra, después de pasar más de un año a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

    El transbordador estadounidense Discovery, que se desacopló de la ISS el martes para un retorno a Tierra previsto para el jueves, traerá, además de su tripulación de siete astronautas, un muñeco de 30 centímetros de alto del protagonista astronauta del filme ‘Toy Story’.

    Obsequiado por Disney, Buzz Lightyear fue llevado a la ISS en junio de 2008, en el marco de un rodaje de una película pedagógica. Una de las secuencias muestra al muñeco flotando en la ISS.

    “Organizaremos un gran desfile en Disney World (Florida, sureste) para rendirle homenaje, ya que de todos los astronautas es quien ha pasado más tiempo en el espacio, incluso superó a los rusos”, declaró a la AFP Todd Heiden, uno de los directores de Disney.


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  • Endeavour, Atlantis y Discovery: la NASA puso en venta los tres célebres transbordadores espaciales de la flota estadounidense, de los que prevé deshacerse para septiembre de 2010, tras 30 años de servicios.

    Cada una de estas naves, cuyo costo se estima en mil millones de dólares, ha sido propuesta a museos u otras organizaciones educativas por un precio de 42 millones de dólares, con los gastos de transporte aéreo incluidos.

    Uno de los tres transbordadores ya está destinado al Museo Nacional del Aire y del Espacio en Washington, precisa la agencia espacial estadounidense en un comunicado publicado esta semana.

    Este museo, uno de los más visitados del mundo, es célebre por la riqueza de sus colecciones de vehículos y objetos que marcaron todas las grandes etapas de la aviación y de la conquista espacial. Entre ellos figura el avión de los hermanos Wright, que fue la primera máquina motorizada que logró volar, en 1903.

    La oferta de la NASA se concentra entonces en los otros dos transbordadores, que serán limpiados, descontaminados de sustancias nocivas y guardados en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral en Florida (sureste de Estados Unidos) el tiempo necesario hasta que se decida su destino final.

    Los transbordadores, que transportan una tripulación de siete astronautas, permitieron la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés) y la reparación del telescopio espacial Hubble, que revolucionó la astronomía.

    Un transbordador espacial es la máquina voladora más compleja jamás construida, y el primer y único vehículo orbital lanzado como un cohete que consigue aterrizar de regreso a la Tierra como un avión.

    Su precio de venta incluye los gastos de transporte de 6 millones de dólares sobre la espalda de un Boeing 747 especialmente acondicionada, pero no incluye los gastos de entrega en la ruta terrestre, precisa la NASA.

    La NASA ofrece además los motores criogénicos de las naves, de los que cada una posee tres.

    Los museos e instituciones interesadas en adquirir un transbordador deberán elevar su oferta antes del 17 de marzo de 2009.

    De acuerdo al diario británico The Guardian, el Museo de Ciencias de Londres expresó su interés en comprar el Endeavour, pero al parecer sólo los organismos estadounidenses serán considerados.

    El transbordador, que mide 37 metros de longitud con alas de 23 metros de envergadura, deberá imperativamente ser mantenido en un lugar cubierto y climatizado, especificó la NASA.

    Se han construido seis transbordadores estadounidenses. El primero, Enterprise, fue un prototipo que no llegó a volar al espacio. Los otros dos se destruyeron: Challenger explotó 73 segundos después de su lanzamiento en 1986, matando a los siete astronautas a bordo. Y el Columbia se desintegró al entrar de regreso a la atmósfera terrestre en 2003; un accidente en el que fallecieron sus siete ocupantes.

    Las tres naves que quedan, Discovery, Endeavour y Atlantis, todavía realizarán ocho vuelos para continuar con las labores de construcción de la ISS y para efectuar la última misión de mantenimiento del Hubble.

    La NASA decidió retirar esta vieja flota para 2010 a fin de financiar el desarrollo de su programa Constellation (Constelación) con su nave espacial Orión, que volará a principios de 2014.

    Orión debería llevar a los estadounidenses de nuevo a la Luna antes de 2020 para establecer allí pequeñas colonias, y también transportará tripulación a la ISS. A más largo plazo, el programa Constellation prevé realizar misiones habitadas a Marte.

    Cuando termine el programa de los transbordadores en 2010 y antes de que comiencen los primeros vuelos de Orión, Estados Unidos dependerá de Rusia y de su Soyuz para transportar a sus astronautas a la ISS.


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