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satelite Glory

El cohete Taurus con el satélite 'Glory', antes de su lanzamiento.- FRANCE PRESSE

Pocos minutos después del despegue del cohete Taurus desde Callifornia, hoy a las 11.09 hora peninsular, con el nuevo satélite de la NASA Glory alojado en la parte superior, los responsables del lanzamiento han declarado una situación de fallo. Los expertos analizan el percance, pero según los datos recibidos, el director de la operación de despegue, Omar Baez, ha anunciado que no se había separado el cono del cohete que protege al satélite durante el lanzamiento. Así, el sobrepeso ha impedido al Glory alcanzar la órbita prevista. Hace dos años, en febrero de 2009, un mismo tipo de cohete, un Taurus XL de la empresa privada Orbital Science Corporation, perdió otro satélite del programa de investigación del clima de la NASA, el Orbiting Carbon Observatory (OCO), porque la parte superior del lanzador no se separó, impidiendo que se liberara el satélite para que este alcanzara su posición correcta en órbita. El OCO se destruyó.

El lanzamiento del Glory ha sufrido varios problemas técnicos, incluso en el intento del pasado 23 de febrero se paró 15 minutos antes del despegue desde la base de Vandenberg (California), de la Fuerza Aérea de EE UU.

El Glory, con un coste de 424 millones de dólares, es un satélite de poco más de 500 kilos, dos metros de altura y 1,4 de ancho. Tenía que situarse en órbita a 705 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre y desde esa posición, con sus dos instrumentos científicos, iba a estudiar las variaciones en la radiación solar sobre el planeta y el efecto de los aerosoles, partículas en suspensión en la atmósfera terrestre que tienen un importante efecto sobre el clima. El plan era tomar datos para conocer con detalle el balance energético, es decir, la radiación que entra y que sale en el sistema terrestre.


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  • Un estudio de la Universidad de Provence en Marsella (Francia), que ha empleado la medición de la geometría de pares de galaxias distantes, confirma que el Universo es plano e indican que la energía oscura es probablemente la constante cosmológica de Einstein. Los resultados del trabajo se publican en la revista ‘Nature’.

    La expansión acelerada del Universo parece requerir la existencia de una energía oscura que se opone a la gravedad. En principio, es posible estudiar la expansión cósmica al analizar las distorsiones impuestas sobre las estructuras distantes a través de la geometría del tiempo espacial. En la práctica, sin embargo, los movimientos locales no cosmológicos de los objetos astronómicos han hecho esta prueba difícil de implantar.

    Los investigadores, dirigidos por Christian Marinoni y Adelina Buzzi, han superado este problema al aplicar la prueba geométrica a pares de galaxias distantes en órbita. Después de calibrar su método utilizando pares de galaxias cercanas, los autores descubren que la aparente geometría de parejas distantes requiere que el Universo sea plano.

    Además, cuando se combinaron los datos con observaciones de agrupamientos de galaxias a gran escala, los datos identifican la constante cosmológica de Einstein, equivalente a una energía del vacío propuesta, como la probable explicación para la energía oscura.

    La nueva técnica ya proporciona una estimación más precisa para la amplitud de la constante cosmológica y podría proporcionar incluso estimaciones más ajustadas sobre el modelo cosmológico sobre datos de estudios de corrimiento al rojo del Universo profundo.

    Fuente:europapress


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  • Científicos afirman que descubrieron un gen que explica por qué algunas personas sienten los efectos del alcohol más pronto que otras.

    Los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, creen que entre 10% y 20% de la población posee una variante de este gen (llamado CYP2E1) que podría ofrecer cierta protección contra el alcoholismo.

    Esto, dicen, se debe a que estas personas reaccionan más rápido al alcohol y por lo tanto tienen menos probabilidades de volverse adictas.

    Los científicos explican en “Alcoholism: Clinical and Experimental Research” (“Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental”), que el estudio podría ayudar a combatir la adicción, pero no intenta conducir al desarrollo de una “forma barata de emborracharse”.

    Eventualmente, algunas personas podrían recibir medicamentos similares al gen CYP2E1 para volverlas más sensibles al alcohol. No se trata de lograr que se emborrachen más rápidamente, sino de evitar que beban hasta la embriaguez, afirman los investigadores.

    “Descubrimos un gen que protege contra alcoholismo y que, además, tiene un efecto muy poderoso”, dice el profesor Kirk Wilhelmsen, quien dirigió el estudio.

    “Pero el alcoholismo es una enfermedad muy compleja y hay muchas razones complicadas por las cuales la gente bebe. Esta podría ser sólo una de esas razones”, agrega.

    Directo a la cabeza

    El científico subraya que “obviamente estamos lejos de contar con un tratamiento, pero el gen que acabamos de descubrir nos dice mucho sobre cómo el alcohol afecta el cerebro”.

    La mayoría del alcohol que un individuo consume se descompone en el hígado, pero parte de la sustancia es metabolizada en el cerebro por un enzima que recibe instrucciones codificadas del gen CYP2E1.

    Las personas que poseen la variante del gen descomponen el alcohol más rápidamente, lo cual explica por qué sienten los efectos de la bebida más pronto que los demás.

    Los científicos hicieron este hallazgo analizando a más de 200 pares de estudiantes que eran hermanos y que tenían un padre o una madre con adicción al alcohol, pero que ellos mismos no tenían problemas de alcoholismo.

    Los investigadores dieron a los alumnos una mezcla de alcohol de grano con bebida gaseosa, equivalente a cerca de tres bebidas alcohólicas estándar.

    En intervalos regulares se les preguntó a los estudiantes si se sentían borrachos, sobrios, con sopor o despiertos.

    Y después se compararon esos datos con los resultados de pruebas genéticas llevadas a cabo en los participantes.

    Esto mostró que el CYP2E1 en el cromosoma 10 parece dictar si una persona puede beber sintiendo los efectos menos que otros.

    También social

    El profesor Wilhelmsen advierte que se necesitan más estudios para ver si el hallazgo puede ser utilizado para desarrollar nuevos tratamientos para combatir la adicción al alcohol.

    “El hallazgo es interesante porque destaca un mecanismo totalmente nuevo de la forma como percibimos el alcohol cuando bebemos”, afirma el investigador.

    “El modelo convencional básicamente dice que el alcohol afecta cómo los neurotransmisores hacen su trabajo. Pero nuestro descubrimiento sugiere que esto es mucho más complejo”.

    Otros expertos dicen, sin embargo, que en el alcoholismo también deben considerarse otros aspectos, como los problemas sociales, que tienen un impacto en la enfermedad.

    El profesor Colin Drummond, experto en adicción del Instituto de Psiquiatría de Londres, señala que es probable que se trate de una combinación de genes y medio ambiente.

    “Es bien conocido que la dependencia del alcohol es un problema que a menudo surge en las familias”, dice el experto.

    Y agrega que, en el pasado, estudios mostraron que tener un padre alcohólico cuadruplica el riesgo de una persona de desarrollar un problema de alcoholismo.


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  • Científicos en Uruguay lograron confirmar un dato sobre el que hace mucho se especulaba: el país sudamericano es el que tiene el campo magnético más débil de todo el mundo.

    El fenómeno no es aislado: Uruguay está en el centro de la llamada Anomalía Magnética del Atlántico Sur, una región que incluye a Paraguay y partes de Argentina, Brasil y Chile, e incluso se extiende hasta el extremo austral de Sudáfrica.

    La zona se caracteriza por tener una menor intensidad magnética. Los expertos difieren sobre los motivos, pero muchos lo atribuyen a perturbaciones del núcleo terrestre.

    La geóloga y geofísica uruguaya Leda Sánchez, quien lideró las tareas de monitoreo, explicó a BBC Mundo que este centro es el que genera el campo magnético, que protege a la corteza terrestre de las partículas que libera la radiación solar.

    “El campo magnético es como un paraguas. Las tormentas solares liberan partículas cargadas (electrones y protones). Si el campo magnético es débil, la Tierra recibe más partículas, que pueden perjudicar los sistemas electrónicos, entre otras cosas”, señaló la experta.

    Problemas

    En efecto, el bajo nivel de campo magnético que tiene Uruguay puede provocar daños en transformadores y también puede generar desperfectos en los satélites de baja altura que circulen por allí.

    El fenómeno también puede afectar las radiocomunicaciones y los sistemas de GPS.

    El campo magnético es como un paraguas. Las tormentas solares liberan partículas cargadas (electrones y protones). Si el campo magnético es débil, la Tierra recibe más partículas, que pueden perjudicar los sistemas electrónicos, entre otras cosas
    Leda Sánchez, geóloga y geofísica uruguaya
    Según Sánchez, es posible que los niveles más altos de partículas también tengan un impacto sobre la salud humana, aunque no existen estudios definitivos que demuestren si causan daño.

    Es, justamente, para conocer más sobre las variaciones en el campo magnético que la geóloga plantea instalar, con ayuda de la Universidad de la República, el primer Observatorio Geofísico de Uruguay.

    El monitoreo que por primera vez pudo confirmar los valores del campo magnético uruguayo fue posible gracias al Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas de esa Universidad, que permitió la compra de un magnetómetro de precesión protónica, el instrumento de medición que se utilizó.

    Así, pudo establecerse que Uruguay tiene valores cercanos a 23.000 nanoteslas (nT), muy por debajo de la media mundial de 60.000 nT.

    Le siguen Sudáfrica, con cerca de 25.900 nT y Argentina, con unos 26.100 nT. De acuerdo con Sánchez, aún deben realizarse estudios en algunos países, como Paraguay, para determinar si los valores allí son todavía más bajos que los uruguayos.

    ¿Fin del mundo?

    Según los expertos, los bajos niveles que registra la Anomalía Magnética del Atlántico Sur hacen parte de una disminución mundial en la intensidad del campo magnético.

    Las proyecciones científicas indican que el descenso continuará durante los próximos 100 años.

    Para muchos, esta baja significa que la Tierra va encaminada en un proceso que ha ocurrido periódicamente a lo largo de la historia, y que concluye con una inversión de los polos magnéticos.

    “Se sabe que la última reversión ocurrió hace unos 750 millones de años, pero se desconoce exactamente cuándo se dará la próxima”, indicó Sánchez.

    Algunos, inspirados en leyendas mayas, aseguran que la próxima inversión ocurrirá en diciembre de 2012, fecha que marcará el Apocalipsis.

    Sánchez es mucho menos fatalista:

    “Es imposible que ocurra tan pronto. Se estima que el proceso podría tardar entre 1.000 y 1.500 años. Además, no hay evidencia que demuestre que la reversión provoque extinciones masivas”, aseguró.


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    Una británica de 49 años se fue a la cama con un fuerte dolor de cabeza y al despertar descubrió que al hablar tenía un fuerte acento francés. Los médicos le diagnosticaron a Kay Russell el ‘Síndrome de Acento Extranjero’, un raro padecimiento que afecta una parte del cerebro que controla el habla.

    A principios de este año, esta ejecutiva de ventas sufrió numerosos episodios de migraña, uno de los cuales le dejó secuelas en la expresión oral que después de dos semanas poco a poco recuperó.

    Sin embargo, en esta ocasión, el asunto ha sido más grave, porque tras recuperarse del fuerte dolor de cabeza se dio cuenta de que su entonación al hablar había cambiado y su acento era francés.

    La mujer sufre, según los médicos que la vieron, el síndrome del acento extranjero, un padecimiento diagnosticado a 60 personas en todo el mundo.

    Russell ha contado su caso a los medios para que las personas tengan conciencia de que no es una invención, sino una enfermedad. Ella ha estado solo dos veces en Francia y le resultó difícil entender qué le pasaba.

    Este síndrome, que daña la parte del cerebro que controla el habla y la formación de palabras, puede durar semanas, meses, años o para toda la vida. No tiene cura conocida y los neurólogos saben muy poco de él.


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  • Científicos del Instituto Scripprs de Investigación en Florida, Estados Unidos, han identificado una proteína, hasta ahora sólo relacionada con un tipo de retraso mental, que desencadena el proceso de adicción a la cocaína en el cerebro.

    Los resultados han demostrado que la proteína MeCP2 interactúa con un tipo de material genético conocido como microARN para controlar la motivación individual para consumir cocaína. Esta proteína embota la cantidad por la que el microARN-212 (MiR-212) crece en respuesta a la cocaína, ha explicado el director del estudio, Paul Kenny, profesor del departamento de Terapia Molecular en este centro.

    Estudios previos habían demostrado que el microARN-212 resulta protector frente a la adicción a la cocaína, entonces, la conclusión es que la MeCP2 puede regular la vulnerabilidad a la adicción en algunas personas a través de su influencia inhibidora en miR-212. Sin esta influencia, la expresión de miR-212 sería mucho mejor en respuesta a la cocaína y el riesgo de adicción mucho menor.

    Esta es la primera vez que se observa el papel regulador de esta proteína para la adicción, aunque ya antes se había demostrado su relación con el síndrome de Rett, un trastorno progresivo de neurodesarrollo y una de las causas más comunes de retraso mental en mujeres.

    Estos nuevos resultados vienen a confirmar otro estudio realizado en este centro por el doctor Kenny, publicado en ‘Nature’ acerca de que el miR-212 ejerce una influencia sobre la respuesta a la droga en ratas. El estudio demostró que los animales con una mayor expresión de este conjunto de ARN no-protéicos, tenían una menor motivación para consumir cocaína, lo que señalaba el efecto protector del miR-212.

    Los resultados actuales significan un avance en este estudio porque demuestran por qué el miR-212 no siempre es totalmente protector. Así, la investigación ha comprobado que se debe a la influencia de la proteína MeCP2.

    Uno de los principales objetivos de la investigación es comprender por qué algunos individuos pasan del consumo excepcional al compulsivo, hasta convertirse en adictos.

    Además, también han determinado que miR-212 podría, a su vez, disminuir los niveles de MeCP2, lo que sugiere que ambos están encerrados juntos en un bucle de regulación. Es importante destacar que los dos tiene efectos opuestos en la expresión de un factor de crecimiento especialmente en el cerebro –llamado BDNF– que regula lo gratificante que resulta el consumo de cocaína.

    Si bien el nuevo estudio es una pieza importante del rompecabezas, el equipo de Kenny continua trabajando en este campo ya que todavía no sé sabe exactamente lo que influye en los niveles de actividad de MeCP2 y la expresión de miR-212″, ha afirmado Kenny.

    fuente:Europapress.es


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  • Los médicos no salieron de su asombro cuando al operar a un hombre de 75 años en Cape Cod (Massachusetts, noreste de Estados Unidos), lo que temían que fuera un cáncer de pulmón resultó ser un guisante que había germinado.

    Los médicos temían lo peor para Ron Sveden, internado en el hospital de esa localidad con enfisema, neumonía y el pulmón izquierdo colapsado, relata el jueves el diario Boston Globe. Las radiografías mostraban una mancha oscura.

    Pero el misterioso mal era simplemente un guisante alojado en el pulmón, que había germinado y medía poco más de un centímetro. Los médicos se lo extirparon y el paciente se recuperó rápidamente.

    “Al parecer comí algo que fue por mal camino, eso fue todo lo que me supieron decir” los médicos, dijo Sveden al rotativo.

    Según su médico Scott Slater, no es inusual que fragmentos de alimentos lleguen accidentalmente hasta el pulmón, pero lo extraordinario es que una semilla haya podido germinar en ese entorno.


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