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Científicos chilenos lograron aislar el veneno de la llamada araña del trigo chilena o viuda negra, un principio activo que actúa como erectógeno natural, en base al cual -señalan- se podría fabricar un medicamento similar al viagra y con menos contraindicaciones.La investigación data ya desde hace tres años pero sólo ahora el equipo de científicos de la Universidad de la Frontera, en la sureña ciudad de Temuco, logró aislar el principio activo y tramita su patente industrial y propiedad intelectual en Estados Unidos, el paso previo para la producción y comercialización del fármaco.

Una versión preliminar fue probada ya con éxito en ratones y conejos de laboratorio, que reaccionaron positivamente a la erección inducida, según afirmó el biólogo Fernando Romero, jefe del equipo de investigadores. “Hemos logrado aislar la molécula que constituye el principio activo, separándola de las sustancias nocivas que afectan al sistema cardiorrespiratorio. Las pruebas con ratas y conejos han dado excelentes resultados”, señaló.

Las pruebas mostraron también efectos más eficientes que el citrato de sildenafil, el principio activo del viagra, cuya acción vasodilatadora -según argumentan los investigadores basados en investigaciones internacionales- ha demostrado tener efectos adversos sobre quienes padecen afecciones cardiacas.

“Logramos demostrar que la toxina depurada supere al viagra en el sentido de que es totalmente inocua”, agregó Romero, quien explicó que a diferencia del viagra, el fármaco chileno actúa sobre los tejidos adiposos, sin provocar efectos colaterales.

La investigación chilena, que ya ha tenido ecos internacionales, surgió de manera casual, cuando un médico reparó que pacientes varones mordidos con la llamada araña del trigo (‘Latrodectus mactans’) sufrían, además de dolor generalizado, taquicardia y secreción sudoral, una prolongada erección.

El médico se enteró luego de que el fenómeno no era ajeno al conocimiento popular y que incluso había motivado el dicho campesino “picado de la araña”, que identifica a los hombres muy activos sexualmente. Hasta ahora, en algunas zonas del sur chileno, el veneno de la araña es diluido y utilizado como potenciador sexual artesanal.

Conocida también como viuda negra -por su costumbre de devorar al macho después de la cópula-, la araña del trigo habita exclusivamente en las regiones del Biobío y La Araucanía, en el centro sur de Chile. Generalmente es posible encontrarla en pastizales y campos trigueros. El cuerpo de la hembra, que es más grande que el macho, mide unos tres centímetros y sus ocho patas extendidas pueden llegar a medir entre seis a siete centímetros. Su cuerpo es negro y tiene un abdomen abombado con manchas rojas. Dependiendo de la cantidad de veneno inyectado, puede ser mortal en casos de individuos inmunodeficientes.